Nuestra Señora de Czestochowa en Las Vegas

Al ponernos en marcha hacia Las Vegas con la Virgen Negra, el pintoresco desierto del suroeste que une California y Nevada, nos ofreció un lugar tranquilo de reflexión sobre el viaje de la histórica Campaña de Océano a Océano en Defensa de la Vida. Dondequiera que viaje, el Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa ha fortalecido a los fieles en sus resoluciones para defender la vida y la familia.

Nuestra llegada a la Iglesia de Santiago Apóstol el 5 de septiembre no fue diferente. Steve Okosisi, junto a otros Caballeros de Colón, organizó nuestra visita del viernes por la noche, que comenzó con el rezo del rosario antes de la misa. Concelebré con el padre Ron Zanoni, párroco de la iglesia, y con el padre James Jankowski, otro sacerdote de la Diócesis de Las Vegas. Entre los presentes en la celebración estaban los Caballeros de Colón, los Caballeros de San Pedro Claver y el coro de la parroquia.

Al día siguiente nos dieron la bienvenida en la Iglesia de San Francisco de Asís en Henderson, una de las parroquias más grandes de la diócesis. Prediqué en todas las misas con el apoyo del párroco, el padre John Assalone, y su vicario parroquial, el padre Vicente Panaligan. Estos humildes sacerdotes, cuidadosamente han tomado todas las oportunidades para reforzar el mensaje provida que pronuncié ese fin de semana haciendo una especial veneración a la Virgen Negra.

Aunque debía volver al centro general de Vida Humana Internacional en Front Royal, Virginia, para algunas reuniones importantes, Chris Morales -mi asistente en la campaña- llevó el Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa a la Iglesia de St. John Neumann, en el norte de Las Vegas. El padre James Jankowski, párroco de esta comunidad diversa, dio una alegre bienvenida a la Virgen Negra el 8 de septiembre, fiesta de la Natividad de la Santísima Virgen María. Durante su homilía, el padre Jankowski compartió su esperanza de que una cultura de la vida se extienda por todo el mundo, sobre todo con la esperanza de un aumento en el respeto a la vida desde la concepción hasta la muerte natural. El Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa fue venerado después de todas las misas celebradas durante su estancia esa semana.

En nuestro viaje, hemos conocido a muchos ardientes defensores de la vida. Kathleen Miller, Coordinadora para Actividades Provida de la Oficina del Respeto a la Vida de la Diócesis de Las Vegas, organizó la bienvenida a la Virgen Negra en el Servicios de Embarazo First Choice. Esta organización provida se encuentra en la misma calle donde se encuentra un centro de aborto. En la vigilia de oración con el Icono Peregrino, Kathleen no sólo oró por el cierre del centro de aborto, sino también para que aumente en los fieles católicos la valentía de defender la vida y la familia.

El 12 de septiembre, volví a Nevada, llevando a la Virgen hasta la Iglesia de Santa Juana de Arco. Conocida como la parroquia más antigua de Las Vegas, este centro parroquial fue dedicado en 1910 y fue catalogado como Lugar Histórico Nacional Católico en 1987, el padre Richard Philiposki, pastor y sacerdote de la Sociedad de Cristo, estaba muy familiarizado con la historia de Nuestra Señora de Czestochowa, y estaba feliz de compartir esta gran historia con sus feligreses.

En un contexto secular y materialista como el de Las Vegas, la belleza y la simplicidad de la Virgen Negra puede hacer una gran impresión. Ella simplemente apunta a su Hijo, Nuestro Señor y Salvador Jesucristo, y la presencia del Icono en Santa Juana de Arco fue una ocasión para que otros puedan contemplar a su Hijo. Después de celebrar la misa del mediodía, recé el rosario con los feligreses. Más tarde, dirigí otro rosario antes de la misa vespertina, que concelebré con el padre Rich.

Iglesia Católica Romana de Nuestra Señora de la Las Vegas fue la última parada del Icono Peregrino para el fin de semana del 13 a 14 septiembre. Muchos, de las diversas congregaciones, reconocieron lo especial de la visita de la Virgen Negra, especialmente los sacerdotes como el padre Gerald Grupczynski, SChr, que vive en comunidad con el padre Philiposki y el padre Wieslaw Berdowicz, vicarios parroquiales. El apretado programa de misas del fin de semana me proporcionó una oportunidad para hablar sobre el Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa, su historia y su misión, así como los frutos de la peregrinación.

Los feligreses polacos estaban profundamente emocionados de tener una misa especial en honor al Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa. Más tarde esa noche, la comunidad filipina celebró una misa que fue muy concurrida. Comenzó con la procesión de la Virgen Negra e incluyó oraciones e himnos en tagalo, un dialecto que se habla en todas partes de Filipinas.

A Nuestra Señora le encanta la visitar de los niños. Tuve el privilegio de celebrar la misa de la mañana siguiente, seguido por una visita a los niños que asisten a la escuela Nuestra Señora de Las Vegas. Por supuesto, tenían muchas preguntas maravillosas y estaban especialmente contentos de recibir estampitas de la Virgen de Czestochowa para celebrar la ocasión.

Nuestra Señora de Czestochowa hizo un gran impacto en Las Vegas; como Mediadora de Todas las Gracias, Ella es nuestra primera intercesora ante su Hijo. Estamos muy contentos de ver la respuesta de otras parroquias en el suroeste, ya que se cerca el final del viaje de la Virgen en los Estados Unidos.

Padre Peter West y Chris Morales
Vida Humana Internacional