Nuestra Señora concluye su peregrinaje en California

La Virgen Negra llegó, en una tarde muy caliente y seca, hasta la Iglesia Católica de Santa María en El Centro, el 4 de septiembre. Es una ciudad desértica frontera con México, justo al otro lado de Mexicali. El padre Ed Horning pastorea una gran población hispana en Santa María. Una feligresa, enfermera polaca, llamada Agnieska Hernández, acababa de regresar de Polonia, pero perdió la oportunidad de ver a la Virgen de Czestochowa. Profundamente tocada por ver el Icono Peregrino en la iglesia de Santa María, se sentía más en casa después de venerarla, y señaló que no hay muchas personas de ascendencia polaca viviendo en el Valle Imperial.

Al llegar, fuimos recibidos con una ceremonia de oración especial de bienvenida fuera de la iglesia, la Virgen Negra fue llevada en procesión por las calles hasta el Centro de Planificación Familiar para una vigilia de oración en defensa de la vida. El padre Horning también trató de hacer una visita personal con el Icono Peregrino a una residencia privada, situada en la misma manzana que Planificación Familiar, con el fin de visitar a una mujer joven en un centro de crisis de embarazo.

De vuelta a Santa María, el padre Horning lideró la Liturgia de las Horas en presencia de la Virgen Negra y cantó una devoción mariana, el Cántico de María. La oración de la tarde se dijo en inglés y en español. Luego, el padre Horning y yo concelebramos una misa muy concurrida. En la homilía prediqué sobre la importancia del viaje a América del Norte del Icono Peregrino. A la mañana siguiente, los niños de la Escuela de Santa María asistieron a misa para celebrar el primer día de clases. Debido a que tuve la oportunidad de hablar con ellos, les comenté sobre el Icono Peregrino de Nuestra Señora de Czestochowa, experiencia especialmente enriquecedora para ellos.

Después de una cálida despedida en el Valle Imperial, la Virgen Negra comenzó su recorrido hacia el oeste por el desierto abrasador para llegar a Las Vegas.

Padre Peter West y Chris Morales
Vida Humana Internacional